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정몽규, 말뿐 사과 대신 책임있는 행동 보여라

소잃고 외양간 못고친 HDC현대산업개발…정부도 감독책임 무거워 

기사입력2022-01-14 00:00

정몽규 HDC현대산업개발 회장이 지난해 6월 학동참사 당시 대국민 사과와 함께 재발방지 대책을 수립하겠다고 약속했다. 하지만 7개월만에 광주 화정동 아파트 신축현장 붕괴사고로 인해, 약속은 허언이 되고 말았다. <사진=광주시>

 

“이러한 사고가 다시 발생하지 않도록 전사적으로 재발 방지대책을 수립해 나가겠습니다.”

정몽규 HDC현대산업개발 회장은 지난해 6월 광주광역시 브리핑룸에서 고개 숙여 사과하면서 이같이 약속했다. 광주 동구 학동 재개발 현장에서 발생한 건물붕괴 참사로, 시민 9명이 사망하는 등 17명의 인명피해가 발생한데 따른 것이다. 원도급사인 HDC현산이 이 사건에 책임지는 모습을 보이는 것은 당연한 일이다.

사과로부터 불과 7개월만에, 지어지던 아파트의 일부가 붕괴되는 초유의 사고가 발생했다. HDC현산이 자사 대표 브랜드인 아파트를 짓던 현장이다. 현장에서 작업중이던 노동자 6명이 연락이 두절돼, 아직까지 수색작업이 진행되고 있다. 사건 발생 직후인 11일 오후 국토교통부는 5개층의 외벽이 붕괴했을 것이란 추정을 내놓았는데, 실제 붕괴규모는 12개층에 외벽 포함 건물 상당부분으로 추정보다 더 컸다.

정몽규 회장이 약속한 전사적 재발 방지대책이 무엇이었는지, 제대로 시행된 것은 맞는지에 의문이 들 수밖에 없다. 또, 대국민사과와 재발방지 약속이 한차례 허언이 된 마당에 또다시 말뿐인 약속으로 유야무야 넘어갈 수는 없다. 정부와 지자체도 마찬가지다. 실질적인 대책 마련이 시급하다.

당장은 실종자 수색이 최우선이다. 또 붕괴된 건물 외벽에 위태롭게 서 있는 타워크레인의 해체를 비롯한 현장 안전조치도 시급하다. 추가 붕괴 방지를 포함한 대책을 조속히 마련할 필요가 있다. 안전대책에는 향후 완공될 아파트의 입주자 안전 문제도 당연히 포함돼야 한다. 이미 입주자들이 재시공 요구를 했다는 보도가 나오고 있는데, 안전대책을 최우선으로 해서 판단할 사안이다.

그런 일이 없어야겠지만, 만일 인명피해가 최종확인된다면 보상 등 합당한 처우도 있어야 한다. 이를 위해 사건의 진상규명이 중요하다. 겨울철임에도 콘크리트 양생 기간을 충분히 두지 않았을 가능성이 제기되고 있는데, 무리한 공기단축이 있었는지를 포함해 사실 여부를 엄밀히 따져봐야 한다. 진상규명 과정에서 HDC현산이 사실관계를 숨긴다면 지금까지 한 사과는 또다시 허언이 된다는 점을 명심해야 한다. 사실을 명명백백히 밝히고, 법적인 책임소재가 가려진다면 그에 따른 처벌도 당연히 받아야 한다.

광주시는 이번 사고가 발생한 화정동을 포함해 지역 내 HDC현산의 총 5곳 현장 모두에 대해 공사 중지명령을 내리기로 했다. 필요한 조치이긴 하지만, 사고를 예방할 기회가 있었다는 점에서 아쉬움이 든다. 사고에 앞서 화정동 현장에서만 먼지와 비산물 등 민원이 324건 접수됐고, 구청은 27건에 대해 과태료 부과와 공사중지 명령 등 조치를 취한 사실이 확인된다. 이 과정에서 엄밀한 현장진단을 통해 부실공사를 막을 수 있었어야 한다. 학동 참사 이후에도 변한 것이 없다면, HDC현산뿐만 아니라 정부와 지자체 역시 책임을 면할 수 없다.

광주뿐만 아니라 전국의 HDC현산 아파트 입주자들이 불안감을 나타내고 있다. 일부 재건축조합에서 HDC현산과의 계약 유지 여부를 두고 조합원들의 의견이 쇄도하고 있다는 보도도 있다. 시장과 소비자들의 이같은 반응은 안전에 대한 신뢰가 무너진데 따른 것이다.

한차례 소 잃고 외양간 고칠 기회를 놓친 HDC현산이 이번엔 달라진 모습을 보일지 모르겠다. 무너진 신뢰의 회복은 정몽규 회장의 결단과 행동에서 시작될 수밖에 없다. 말뿐인 사과의 반복이 아니라, 행동이 필요한 때다. 중기이코노미 이창호 기자

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