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국내외 IT대기업 데이터센터, 전기요금 ‘특혜’

한전, 요금체계 개편하고 에너지효율화 조치에 인센티브 줘야 

기사입력2020-10-15 17:37

<그래픽=채민선 기자>   ©중기이코노미

 

한국전력이 글로벌 IT기업과 대기업에 과도하게 싼 전기를 제공한다는 주장이 나왔다. 

 

15일 한국전력공사 국정감사 자리. 더불어민주당 김경만 의원(국회산업통상자원중소벤처기업위원회)에 따르면, 서울에서 전력사용량이 가장 많은 건물은 목동KT IDC(Internet Data Center)다. 2016년에 1억8000만kWh의 전기를 사용했다. 4만8000가구 전기소비량에 해당하는 규모다.

 

데이터센터는 24시간 365일 끊임없이 방대한 데이터를 처리한다. 그로 인해 발생하는 기기의 열을 식히기 위해 막대한 전기가 필요하다. 운영원가의 90%가 전기비용이기 때문에 데이터센터를 ’전기먹는 하마’라고 한다. 국내 데이터센터의 전력사용량은 2016년 기준 2.8TWh. 원전 1기 전기생산량의 약 40%를 소모하면서 연평균 5.5% 증가하고 있다.

 

AI·5G·빅데이터·스마트팩토링 등 4차 산업혁명 주요 기술을 구현하고, 코로나시대에 재택근무·원격수업 등 클라우드 수요가 급증하는 등 데이터센터의 중요성이 커졌다. 이에 따라 세계 최대 클라우드 서비스 기업인 아마존웹서비스(AWS)를 비롯해 MS·오라클·구글 등 글로벌 IT기업이 국내에 데이터센터를 설립했거나 구축 중이다. 

 

김경만 의원은 “글로벌 IT기업들이 국내에 데이터센터를 구축하려는 이유가, 바로 우리나라에서 값싸게 전기를 공급받을 수 있기 때문”이라고 지적했다. 

 

김 의원에 따르면, 데이터센터에 주로 적용되는 300kW이상 일반용(을) 요금은 산업용(을)과 동일한 요금체계를 적용한다. 때문에 상대적으로 저렴할 뿐만 아니라 24시간 가동하며 ESS 등을 활용해, 심야 경부하요금으로 보다 값싼 전기를 이용할 수 있다. 한국전력이 중소기업이 아닌 글로벌 IT기업·대기업에게 과도한 혜택을 준다는 게 김 의원의 주장이다

 

더불어민주당 김경만 의원이 15일 한국전력공사 국정감사에서 김종갑 사장에게 질의하고 있다. <사진=국회의사중계시스템>

 

페이스북은 전력소비를 줄이기 위해 데이터센터를 북극권에 구축했다. 마이크로소프트사는 데이터센터를 물속에 구축하는 실험을 하고 있다. 구글·애플 등 해외 글로벌기업은 필요한 전력의 100%를 재생에너지로 공급하겠다는 RE100((Renewable Energy 100)을 선언하고, 폐열을 재활용하는 노력을 하고 있다.

 

국제환경단체 그린피스는 2017년 세계 데이터센터 친환경 점수를 부여했는데, 애플·구글·페이스북 모두 평점 A를 받았다. 그러나 같은 평가에서 우리나라 IT기업 데이터센터가 받은 평점은 낙제점 또는 그에 근접했다. 네이버가 ‘C’, 삼성SDS는 ‘D’, KT와 LGU+ 는 ‘F’ 등급을 받았다. 

 

이와 관련 김경만 의원은 한전이 상대적으로 값싼 전기를 공급하기 때문에, 데이터센터를 운영하는 국내 대기업이 전기소비를 줄이려는 노력을 소홀히 하고, 해외 IT기업들에는 특혜를 주고 있다고 지적했다. 이어 데이터센터에 공급되는 요금체계를 신재생에너지 이용 또는 에너지효율화 노력에 인센티브를 주는 방향으로 바꿔야한다고 했다.

 

김경만 의원 제안에 대해 김종갑 한국전력공사 사장은 “데이터센터에 대한 특별한 요금체계를 별도로 만드는 것은 바람직하지 않다”면서도 “전 세계적인 추세대로 디지털 사업들은 재생에너지 중심으로 활용될 수 있도록 전력망 연계 등을 신경쓰겠다”고 답했다.

 

이어 “심야 경부하 요금이 너무 싸다보니 이런 일이 벌어진다”며 “중부하 요금 등은 조금 낮추고, 심야요금은 조금 높이는 조정을 통해 이런 문제를 해결하도록 하겠다”고 말했다. 중기이코노미 채민선 기자

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