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양극화, 환경파괴, 비윤리 경영…기업 리스크

ESG 평가핵심, 기업 지배구조가 환경·사회에 미치는 영향 등 지표화 

기사입력2021-02-23 09:50
조병옥 객원 기자 (cho2479@daum.net) 다른기사보기

에스엠컨설팅 조병옥 대표, 경영학 박사
CSR은 시대적 상황과 요구에 따라 콘셉트와 적용방식이 조금씩 진화해왔다. 이런 시대적 흐름의 하나로 ESG가 주목받기 시작했는데, ESG의 개념은 무엇이고 CSRESG는 어떤 관계가 있는 것일까?

 

ESG란 환경(Environmental), 사회(Social), 지배구조(Governance)의 영어 앞글자를 따서 표기한 것이다. 기업의 비재무적 성과를 판단하는 기준으로 활용되고 있으며, TBL의 경제적 성과를 측정하는 대신 기업 의사결정에 영향을 미치는 지배구조가 포함된 것이 특징이다.

 

앞서 CSR2가지 핵심요소인 ‘TBL(Triple Bottom Line, 경제·사회·환경적 성과)’ 이해관계자 참여의 개념과 중요성에 대해 다룬 적이 있다. TBL 중 지속가능한 성장을 위한 경제적 성과 달성은 기업의 당연한 과제이며, 사회적·환경적 성과 같은 비재무적 성과 부분에 대해서는 최근 들어 ESG라는 개념이 기업들 사이에서 뜨거운 감자로 새롭게 부상하고 있다.

 

ESG 개념은 2000년대 초반에 등장했다. 전 유엔 사무총장 코피 아난2004년 지속 가능한 투자를 위한 가이드라인 개발에 세계 각국의 금융회사들이 동참해 줄 것을 요청하면서부터 이슈화되기 시작했다. ESG 평가를 통해 금융회사들은 자신의 투자대상 기업들에 대한 경영평가를 할 수 있다는 확신을 갖게 되면서, 이 내용이 2006유엔 책임투자 원칙에 반영됐다.

 

ESG 평가의 핵심은 기업 지배구조(의사결정)와 활동이 지구 환경과 사회 전반에 미치는 영향 등을 지표화한 것으로써 기업 지배구조를 CSR의 기본 요구사항에 추가해 평가 가능하도록 변형시킨 개념으로 이해할 수 있다.

 

 

ESG에서 다루고 있는 주요 이슈를 3가지 섹터로 나눠 정리해보면, 첫째 환경(Environmental) 측면은 기업의 경영활동이 기후변화에 미치는 영향, 사업장에서 이뤄지는 환경오염물질 관리와 친환경 제품(서비스) 생산을 위한 제품개발 및 제조공정 등이 있다

 

둘째 사회(Social) 측면은 노동·인권을 포함한 인적자원관리, 근로환경과 산업재해 예방을 위한 작업장 안전관리, 제공하는 제품(서비스)에 관한 안전성 확보와 고객정보 관리, ·하위 공급사슬에서 협력업체들과의 공정경쟁 등이 있다

 

셋째 기업 지배구조 측면은 중요 이해관계자인 주주들에 대한 이익과 권리 보장, 이를 위한 이사회 구성 및 활동, 경영 투명성을 위한 감사제도 등을 들 수 있다.

 

ESG와 관련한 국내·외 변화된 상황들을 살펴보면, ESG 등장 이후 사회적 관심이 증가함에 따라 일부 기업에 자율적인 활동을 권고하던 수준에서, 최근에는 ESG 경영에 대한 성과관리를 강화하기 위해 국가별 법안이 만들어지고 있으며, ESG 이슈 대응을 위한 글로벌 플랫폼도 등장하고 있는 추세다. 선진국인 독일, 영국, 프랑스 등과 같은 유럽 국가들은 일정 규모 이상 사업장을 보유한 기업들부터 ESG 정보공개를 의무화하고 있으며, 국내에서도 비재무적 정보공개를 포괄하는 자본시장법 개정()이 입법 대기 중에 있다.

 

소득의 양극화, 기후변화 위기, 기업 최고경영자의 비윤리적 경영과 같은 불합리한 사회와 기업을 향한 다양한 이해관계자들의 반대 외침이 부메랑이 돼 기업의 리스크로 되돌아오는 시대를 맞이하고 있다.<이미지=이미지투데이>
국내 자본시장에서 ESG와 관련된 가장 대표적인 사례로는 스튜어드십 코드(Stewardship Code)’를 들 수 있다. 위키백과 설명에 의하면 스튜어드십 코드는 국민연금기금 의결권 행사 지침(議決權行事指針)’이란 용어와 함께 사용되고 있으며, 주요 내용은 연기금이 기업의 의사결정에 개입할 수 있도록 하는 제도를 의미한다. 주인의 재산을 관리하는 집사(스튜어드)처럼, 기관투자자로서 국민연금이 가입자 재산을 제대로 관리하기 위해 투자기업 의사결정에 적극적으로 개입하라는 취지에서 만들어졌다. 대한민국은 2018730일 이 제도가 마련돼, 국민연금이 투자한 기업의 경영에 개입할 수 있게 됐다.

 

최근 CSR과 함께 ESG가 더욱 부각 되는 이유는, 전 세계가 공통으로 안고 있는 많은 문제가 자본주의 체제 안에서 이윤 추구만을 최고의 가치로 여기는 기업활동의 결과에 의한 것이라는 사회적 인식 확산을 주요 원인으로 꼽을 수 있겠다.

 

소득의 양극화와 분배의 문제, 무책임한 개발과 환경파괴로 인한 기후변화 위기, 계획 없는 무분별한 소비에 의한 자원고갈, 기업 최고경영자의 비윤리적 경영과 같은 불합리한 사회와 기업들을 향한 다양한 이해관계자들의 반대 외침이 부메랑이 돼 기업의 리스크(Risk)로 되돌아오는 시대를 맞이하고 있다.

 

이제 기업은 CSR과 더불어 ESG 경영을 기업의 가치창출리스크 관리라는 두 가지 측면 모두를 고려한 경영을 해야 한다. 지금부터 기업의 가치창출은 이해관계자는 물론 미래세대까지를 설득시킬 수 있는 지속가능한 비즈니스 모델을 통해 실현해야 하고, 리스크 관리는 기업 지배구조 개선과 투명한 의사결정 시스템을 통해 전사적 차원의 CSR 경영전략을 수립해 달성해야 할 것이다. (중기이코노미 객원=에스엠컨설팅 조병옥 대표)

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