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도시재생, 공동체 복원·골목상권 회복에 맞춰져야

공동체가 복원돼야 도시경제·골목상권도 살아난다 

기사입력2018-09-12 16:56

심각한 공동화현상이 발생한 도시의 원도심 회복을 위해 문재인 정부가 도시재생 뉴딜사업에 박차를 가하고 있다. 지난해 68개였던 도시재생 뉴딜사업 대상지역은 이달 초 99개로 늘었다. 특히 이번 도시재생 뉴딜사업의 목표는 지역경제 활력을 제고하고, 기초 생활인프라를 확충하는 등 주민 삶의 질을 향상에 맞춰졌다. 아울러 주민의 생활여건을 개선할 수 있도록 지역 밀착형 생활SOC(사회간접자본)를 구축하는데 중점을 뒀다. 


도시재생 뉴딜사업은 건물을 허물고 신축하는 재재발·재건축 사업이나, 도시개발처럼 일정 지역을 집중 개발하는 뉴타운사업과 구별된다. 도시주거환경 개선을 거쳐 새로운 모습으로 탈바꿈한다는 목표는 같지만, 사업방식은 확연히 다르다. 천문학적 자본을 들여 재개발이나 뉴타운 사업을 대신해, 이 사업을 확대하는 이유는 분명하다. 필요하기 때문이다. 그 중에서 가장 중요한 것을 꼽으라면 공동체복원이다. 공동체가 살아나면 골목상권도 살아나기 때문이다. 


도시생태계에도 흥망성쇠가 있다. 도로건설 등 인구유입 원인이 발생하면, 사람들이 모이면서 도시가 형성된다. 이들은 함께 공동체를 만들고, 도시를 키워가며 필요한 기반시설도 갖춰간다. 골목상권도 그 중 하나다. 수십년 전만 하더라도 마을 곳곳에는 으레 구멍가게가 있었고, 학교 앞에선 문방구를 볼 수 있었다. 최신 트렌드상품은 없었지만, 손님 발길이 끊이질 않았던 보세옷가게도 어렵지 않게 만날 수 있었다.


생활기반 시설이 잘 갖춰지면서 사람들은 더 몰렸고, 도시는 흥하기 시작했다. 인구증가는 도시팽창으로 이어졌다. 원도심과 공동체 파괴를 동반한 무분별한 도시팽창이 계속됐고, 이를 제지해야 할 행정기관은 대체공간까지 마련해 가속화시켰다. 뉴타운이 그것이며, 대규모 공동주택사업 또한 그 방법 중 하나였다. 이 과정에서 도시는 한차례 교통정리가 됐다. 부자는 더욱 흥했고, 가난한 자의 삶은 더욱 어려워졌다. 


여기까지는 골목상권도 간신히 참을 수 있었다. 뉴타운·대규모 공동주택으로 사람들이 빠져나갔지만 단골손님이 아직 있었고, 공동체 고유의 소비패턴이 뒷받침 해줬기 때문이다. 하지만 여기까지였다. 이웃들이 한명두명 빠져나가기 시작하자, 급기야 공동체는 소멸될 수준에 이르렀다. 도심은 텅 비었고, 한때 인산인해를 이뤘던 식당은 문을 닫았다. 뉴타운 주변에 생긴 대형마트, 집 앞까지 들어온 편의점은 골목상권 목줄을 죄기 시작했다. 이런 현상은 주로 오래된 도심에서 발생했다.


공동체라는 울타리에서 이웃으로 살았던 이들의 요구는 기존 생활공간을 지속적으로 보존해 달라는거다. 이대로 뒀다간 한정된 지역의 소멸을 넘어, 도시 전체 생태계를 위협한다고 판단한 국가가 늦은 감은 있지만 도시재생 뉴딜사업에 나섰다. 공동체 특유의 사회문화적 기능을 회복하겠다는 것이다. 도시재생의 근간은 기존 주민들이 자신의 의사에 반해 이전하지 않고, 공동체 특유의 문화·관습을 유지하면서 살 수 있도록 보장하는데 있다. 이를 위해 가장 중요한 것은 도시경제 회복이다. 흔히 말하는 ‘동네장사’, 지역주민과 소상인들을 위해 골목상권을 회복해야 한다는 의미다.


지금까지 진행된 전국의 도시재생사업을 보면, 공동화된 원도심에 문화사업을 접목하는 방식의 환경개선사업이 적지 않았다. 도시가 깨끗해지고 볼거리가 생기자, 움츠렸던 도심에 활기가 돌고 외지인들이 찾기 시작했다. 소비가 살아나면서 돈이 돌자, 공동체는 자생력을 회복했다. 기자가 도시재생에 관심을 가지고 기획기사를 준비하는 이유다. 도시재생은 단지 구도심의 공간적 변화만 아니라, 지역경제 시스템을 재생하는 유력한 방안이다. 막바지에 몰린 이들이 직접 도시재생을 요구하는 목소리에 귀 기울여 볼 참이다.

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