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오피니언기자수첩

“개성공단, 1일 1500만장 마스크 공급 가능”

전세계적 마스크 부족 사태…개성공단 재개, 국제사회 설득해야  

기사입력2020-03-10 17:30

세계보건기구(WTO)가 코로나19와 관련해 팬데믹(세계적 대유행)이 현실화됐다고 9일 경고했다. 중국발 코로나19가 우리나라를 비롯한 아시아를 넘어, 미국·유럽 등으로 빠르게 확산된데 따른 조치다. 실제 전세계 확진자가 10만명을 넘어섰고, 토로나19로 인한 사망자도 4000명에 근접했다. 우리정부의 필사적인 방역조치에도 불구하고 자고나면 100명, 200명 확진자가 새롭게 나타나는 상황이다.

 

개인이 할 수 있는 건 사회적 거리두기, 손씻기, 마스크 착용 등이 사실상 전부다. 사정이 이렇다보니, 사람들의 관심은 온통 ‘마스크 사기’에 몰렸다. 역사상 최고의 귀하신 몸이 된 마스크 가격은 치솟았고, 온갖 불법이 기승을 부렸다. 정부는 급기야 공적마스크 판매를 선언하고 5부제를 실시했다. 9일부터 시작된 5부제에 맞춰 약국을 찾아도, 이미 판매 완료됐다는 말을 듣기 일쑤다.

 

마스크 5부제 시행 이틀째인 10일 오전 서울 종로구의 한 약국에서 시민들이 신분증을 제시하며 마스크를 구매하고 있다.<사진=뉴시스>
국내 1일 마스크 생산량은 1300만개. 그 중 허용된 수출물량이 10%, 국내 유통 가능한 마스크 물량은 1150만개다. ‘1일 1마스크’ 착용이 과잉이라는 주장을 감안해도, 5000만 국민이 사용하기에 부족한 물량임은 틀림없다. 이에 정부가 6월 말까지 개인의 마스크 해외직구를 전면 허용했지만, 마스크 품귀 현상은 외국도 마찬가지다. 마스크 구하기는 여전히 하늘의 별따기다.

 

코로나19 사태가 장기화되면서 마스크 생산량마저 절대적으로 부족한 이 때, 개성공업지구지원재단 김진향 이사장이 대안을 내놨다. 개성공단의 마스크·방호복 업체를 가동해 마스크를 생산하는 방안이다.   

 

개성공업지구지원재단 관계자는 중기이코노미와의 통화에서 개성공단 소재 위생마스크 1개사의 평소 생산물량은 1일 20만장, 1개월 600만장이다. 하지만 비상가동하면, 생산량을 더욱 확대할 수 있다고 말했다. 또 위생방호복 업체 등 73개사도 같은 물량의 마스크를 생산할 수 있다고 했다. 추정이지만, 어림잡아도 1일 1500만장 이상, 현재 국내에서 생산되는 전체 마스크 생산수량을 초과한다.

 

여기에 마스크 면 사이에 위생필터를 끼워 필터만 교체하는 면마스크 업체가 50개사다. 이들 업체도 위생마스크 제조사와 유사한 품질, 같은 물량의 면마스크를 생산할 수 있다는 게 재단 관계자의 말이다. 

 

기존 국내 마스크 생산체제에서는 폭증하는 수요를 감당할 수 없다. 마스크 제조설비를 새롭게 구축하는데 3~4개월 소요되지만, 전염병은 그 시간을 기다려주지 않는다. 개성공단 마스크·방호복 업체 가동을 적극 검토해야하는 이유다.

 

코로나19의 전세계적 확산에 따라 마스크 부족은 전세계적인 현상이 됐다. 마스크 확보를 위한 각국의 대책은 전쟁을 방불케 한다. 국내 마스크 제조업체를 상대로 미국과 UN 등에서 구입문의가 잇따른다는 얘기도 나온다. 코로나19가 이미 팬데믹 초입에 들어섰고, 미국도 지역감염이 시작됐음을 고려하면, 전세계적인 마크스 부족사태는 상당시간 계속될 가능성이 높다.

 

대량 생산시설과 대규모 숙련공이 이미 개성공단에 있다. 개성공단 재개에 대한 남과 북의 생각은 같다. 발 빠르고 과감한 정부의 코로나19 대응이 전세계에서 호평을 듣는 것처럼, 이번 기회에 개성공단 재개 당위성을 국제사회에 설명하고 설득해야 한다. 시간이 없다. 미국과 UN의 대북제재라는 안되는 이유를 찾을 시간에, 할 수 있는 방법을 시급히 모색해야한다. 그게 지금 정부가 할 일이다. 중기이코노미 채민선 기자

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