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새 길을 개척해 많은 사람이 따르다 ‘trailblazing’

Travel Metaphor ④track, trail, breakthrough, path 

기사입력2020-06-11 16:03
이창봉 객원 기자 (cblee@catholic.ac.kr) 다른기사보기

이창봉 교수(가톨릭대학교 영어영문학부)
기차역에 가면 특정 목적지로 향하는 기차를 타고 내리는 시설물을 ‘platform’이라고 한다. 여러 곳이 있을 경우 ‘track’의 바로 뒤에 번호를 붙여서 ‘track1, track2, track3’ 식으로 부른다. ‘track’의 본래 뜻은 연이어 댄 부목 위에 양옆으로 가지런히 놓은 철로처럼 ‘a succession of marks left by something that has passed(지나간 것에 의해 남겨진 자국)’을 뜻한다. 그래서 ‘track’은 의도적으로 계획한 것들의 흔적과 과정을 뜻하는 쪽으로 은유 확대해 잘 쓴다.

 

일상회화 상황에서 미국인들조차 그것이 은유 확대 표현인줄 모르고 널리 쓰는 표현이 바로 ‘on the right track’이다. 이 표현의 말 그대로 의미는 바로 제대로 가고자 하는 길에 있다는 뜻인데, 그 뜻이 은유 확대돼 지금 하고 있는 일이 올바른 방향으로 잘 이뤄지고 있다는 뜻을 흔히 나타낸다.

 

구체적인 예로, 회사에서 새 프로젝트를 시작했는데 초기 결과가 매우 긍정적이어서 길을 잘 찾은 것 같다는 취지의 말을 다음과 같이 할 수 있다.

 

The initial results are very positive. We seem to be on the right track.

 

‘track’은 이렇듯 주로 자국혹은 흔적과 연관된 뜻으로 은유 확대돼 쓰인다. 동사 ‘keep track of ~’연속적으로 일어나고 있는 사건이나 일의 기록을 놓치지 않고 따라가거나 기록하다는 뜻으로 관용 표현으로 널리 쓰인다.

 

예를 들어서 회사에서 상사로 부터 화장품 분야 회사들의 증권 변동을 주시하고 기록하라는 업무 지시를 받았다면 다음과 같이 말할 수 있다.

 

My boss has asked me to keep track of the stock market trend in the cosmetics industry.

 

한국은 이번 코로나 위기 대응과정에서, 특유의 빨리빨리문화의 강점을 발휘해 방역 선진국으로 칭송을 받고 있다. 정부와 민관이 긴밀히 협력해 진단장비를 개발하고, 검사와 역학 추적 그리고 격리치료에 이르는 전 과정을 효율적으로 체계화해 주목을 받고 있다. 여기서 확진자가 발생했을 경우 그 감염 경로를 추적하는 체계를 ‘tracking system’이라고 한다.

 

영자 신문사들은 한국이 기존의 역학조사와 추적체계보다 더 진일보한 추적체계를 개발해 활용할 예정이라는 사실을 다음과 같은 머리기사로 보도하고 있다.

 

South Korea set to launch a new cutting-edge tracking system for virus cases.

 

혁신적으로 새 길을 개척하면, 많은 사람들이 그 길을 따라오는 것을 영어로 ‘trailblazing’이라고 표현한다. 학계나 산업계 등에서 기존에 없던 혁신적인 새로운 연구나 기술을 발표한 후 후속 연구나 기술개발이 이어지고 있는 상황을 묘사할 때 잘 쓴다.<이미지=이미지투데이>
‘track’이 철로처럼 의도적으로 기획해 만든 고정된 과정의 길이라면, ‘trail’은 산이나 해변 등에서 하이킹 등의 목적을 위해 자연 조건에 따라 탄력적으로 개척한 오솔길을 뜻한다. 즉 우리 한국어로 제주도에서 널리 쓰는 올레길(hiking trail)과 같은 맥락의 뜻이다. 등산을 하다 보면 사람들이 많이 지나간 길은 자연스럽게 등산로가 되어있는 것을 볼 수 있다. 그런데 그 길이 개척되기 전에는 등산하는 사람들이 어디로 가야할지 막막하고 답답했었음에 틀림이 없다. 누군가 용기와 지혜를 발휘해 안전하고도 빠른 등산길을 개척하면 많은 사람들이 그 뒤를 쫒아가게 마련이다. 혁신적으로 새 길을 개척하면 많은 사람들이 그 길을 따라오는 것을 영어로 ‘trailblazing’이라고 표현한다. 이 표현을 은유 확대해 학계나 산업계 등에서 기존에 없던 혁신적인 새로운 연구나 기술을 발표한 후 후속 연구나 기술개발이 이어지고 있는 상황을 묘사할 때 잘 쓴다.

 

예를 들어 어느 대학에서 여성 과학자계의 선도적인 역할을 하는 우수 졸업생을 소개하는 인터뷰 기사의 제목을 다음과 같이 붙인 것을 발견하게 된다.

 

Trailblazing for women in tech.

 

편집인들이 이 글의 제목으로 ‘trailblazing’이라는 은유 표현을 쓴 것은, 바로 후배 여자 졸업생들이 그녀가 간 길을 그대로 이어가서 과학기술계에서 뛰어난 업적을 많이 내기를 바라는 마음이 깔려있기 때문일 것이다.

 

학계와 산업기술 분야에서 ‘trailblazing’외에도 혁신적인 연구나 기술을 언급할 때 매우 잘 쓰는 중요한 표현이 또 있다. ‘break through ~’는 본래 ‘~을 돌파하다는 뜻을 나타내는 구동사 표현인데, ‘breakthrough’로 복합어가 되어서 그 뜻이 은유 확대돼 어느 분야에서든지 기존에 막혀있었던 연구의 방향이나 기술개발의 길을 돌파구처럼 뚫어주는 획기적인 연구나 기술 발표를 언급할 때 널리 쓴다.

 

예를 들어서 필자가 이 연재물의 중심 주제로 다루고 있는 은유(metaphor)’ 연구는, 조지 레이코프(George Lakoff)와 마크 존슨(Mark Johnson) 교수가 1980년에 출간한 삶으로서의 은유(Metaphors we live by)’라는 저서를 통해 은유 연구의 방향과 성격을 크게 바꿔 주는 돌파구 연구를 발표한 후 획기적인 발전의 전환을 겪었다. 학술 논문에서 흔히 연구배경을 서술하는 부분에서 흔히 이와 같은 돌파구 연구이래로 그 분야의 연구가 양적으로나 질적으로 모두 획기적으로 성장했다는 사실을 다음과 같이 영어로 표현하곤 한다.

 

Since Lakoff and Johnson(1980)'s breakthrough study on metaphor, the field of metaphor studies has made a remarkable progress both qualitatively and quantitatively.

 

끝으로 길을 뜻하는 또 다른 명사 ‘path’의 은유 확대 뜻을 간략하게 살펴본다. ‘path’는 본래 특정 목적을 위해서 만들어진 길을 뜻한다. 동네에서 자전거만 다닐 수 있게 포장한 좁은 도로를 ‘bike path’라고 한다. ‘path’는 이렇듯 특정 목적의 뜻을 내재하고 있기 때문에 그것의 주요 은유 확장 뜻이 어떤 특정 개인의 경력 즉 ‘career path’같은 표현에 잘 쓴다.

 

미국사람들은 어느 분야의 전문가(professional)로서 서로를 처음으로 알게 된 후, 주고받은 명함(business card)를 보고 미래의 일을 도모하기 위해 인사 차 이메일을 보내곤 한다. 이 때 앞으로 의미 있는 일을 할 때 협업할 수 있는 기회가 오기를 바란다는 취지의 말을 흔히 ‘if our paths cross(우리가 가는 길이 교차하면)’ 식으로 은유적으로 표현한다.

 

We are now taking different paths, but if our paths cross in the future, I will be very glad to work with you. (중기이코노미 객원=가톨릭대학교 영어영문학부 이창봉 교수)

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