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실 한 올에 매달린 위기상황…‘hang by a thread’

Clothing Metaphor⑧hand-me-down, tailor, seams, patch, shred, thread, needle 

기사입력2020-01-16 11:36
이창봉 객원 기자 (cblee@catholic.ac.kr) 다른기사보기
이창봉 교수(가톨릭대학교 영어영문학부)
우리가 입는 옷도 소모품이다. 옷을 입다 보면 수선할 곳이 생기기도 하고, 변색되거나 낡게 된다. 이번 글에서는 새 옷과 헌 옷, 옷의 수선과 관련된 표현을 중점적으로 살펴본다. 이 주제를 떠올리면서, 가장 먼저 떠오른 영어 표현은 ‘hand-me-down’이다. 말 그대로 ‘손에 내려주다’는 뜻인데, 그 의미가 확장돼 집안에서 물려받는 헌 옷을 지칭할 때 사용되는 표현이다. 형제나 자매가 있으면 동생은 형이나 언니가 입던 옷을 물려받는 경우가 많다. 그런데 부모님이 언니의 옷이 아닌 새 옷을 사주었을 때의 기쁨을 다음과 같이 영어로 표현할 수 있다.

I vividly remember the day when I finally put on a new coat my Mom bought for me after years of hand-me-downs from my older sister.

새 옷은 보통 기성복을 사는데, 남자의 경우 셔츠나 양복 그리고 여자는 블라우스나 정장 등을 맞춰 입는 경우가 많다. 영어에서 기성복이 아닌 옷을 맞추는 것을 동사 ‘tailor’로 표현하는데, 그 뜻이 은유 확대돼 ‘특정 기호나 수요에 맞추다’의 의미로 널리 쓰인다. 지난 글에서 대학 강의의 목표 같은 것을 서술할 때, 자동차 은유로 ‘geared to ~’라는 표현을 쓴다고 소개했다. ‘tailored to ~’ 표현도 같은 맥락의 은유 확장 표현으로 많이 사용한다. 예를 들어 대학 강의 계획서 첫 문장에서 다음과 같은 표현을 자주 볼 수 있다.

This course is tailored to those students who want to improve their listening comprehension abilities in English. 

형용사 ‘tailor-made’도 많이 사용된다. 다음과 같이 어떤 직무나 직책을 특정인에게 맞춰 만들었다는 뜻으로 널리 쓰인다.

This position is tailor-made for you. 

옷을 오래 입다 보면 수선할 곳이 생기게 마련이다. 가장 흔히 겪는 일 중 하나는 셔츠나 블라우스 이음부분이 뜯어진 경우다. 이것을 영어로 ‘come apart at the seams’라고 표현한다. 이 뜻이 의미 확대돼, 정상적으로 진행되던 일이 망치게 된 상황을 묘사하기 위해 잘 쓴다. 특히 스포츠경기에서 잘 싸우던 팀이 마지막 결정적인 실수로 경기를 놓쳤을 때 많이 사용한다. 

We played relatively well throughout the game. It's too bad that we came apart at the seams at the last minutes of the game.

이음매(seams)에서 파생돼 자주 사용되는 은유 확대 표현으로 ‘burst at the seams’가 있다. 덩치가 큰 사람이 작은 옷을 입거나 가방 안에 물건이 너무 많아 이음매 실밥이 터지는 상황이 은유 확대돼, ‘to be overly crowded(넘치도록 지나치게 붐비다)’의 뜻으로 널리 쓰인다. 출근할 때 지하철이 사고로 연착돼 발 디딜 틈도 없을 정도로 붐볐다면, 이 표현을 써 그 장면을 다음과 같이 설명할 수 있다. 

Due to all the delays this morning, the train station was bursting at the seams.

‘hang by a thread’란 표현, 말 그대로 ‘실 하나에 매달려 있다’는 뜻이다. 그 의미가 은유 확대돼 ‘to be in a risky and unstable situation(위험하고 불안정한 상황 속에 있다)’는 뜻으로 사용한다. <이미지=이미지투데이>
옷이 낡아져 구멍이 생긴 경우에는, 헝겊을 덧대 바느질로 수선을 한다. 이같은 옷 수선 방식이 은유 확장돼 쓰이는 표현이 많다. ‘헝겊을 덧대 때우다’는 뜻을 나타내는 ‘patch up’의 의미가 은유 확대돼, 옷 이외의 다른 손상된 부분을 수리할 때에도 잘 쓴다. 예를 들어 도로에 생긴 구멍은 ‘pothole’인데, 이 구멍을 때워 공사할 때 다음과 같은 표현을 쓴다.

When I was driving by, a team of road crews were patching up potholes.

종이나 헝겊의 조각을 영어로 ‘shred’라고 한다. 미국영어에서 ‘not a shred of evidence(proof)’는 거의 굳어진 표현이다. 말 그대로 ‘한 조각의 증거나 증명’도 없다는 뜻이다. 특정인의 의혹을 언론이 부풀리면서 실체적인 진실을 왜곡하는 가운데, 관련 증거를 검찰이 하나도 찾지 못했다면, 그 상황을 다음과 같이 표현할 수 있다.

Despite all the scandalous reports by the media, the prosecutors haven't found a shred of evidence to prove he is guilty.

옷을 수선하는데 없어서는 안 될 것이 바늘과 실이다. 한국에서는 밀접한 관계에 있는 두 사람을 표현할 때, ‘바늘과 실 같은 존재’라고 한다. 영어에서는 이런 식으로 똑같이 말하지는 않지만, ‘Where the needle goes, the thread follows(바늘 가는 곳에 실 간다)’고 표현한다. 실을 영어로 ‘thread’라고 하는데, ‘hang by a thread’ 표현이 널리 쓰인다. 말 그대로 ‘실 하나에 매달려 있다’는 뜻이다. 그 의미가 은유 확대돼 ‘to be in a risky and unstable situation(위험하고 불안정한 상황 속에 있다)’는 뜻으로 사용한다. 버튼의 끝이 실 한 가닥에 간신히 매달려 있는 상황을 떠올리면, 그 확대된 은유의 뜻을 잘 이해할 수 있다. 예를 들어 한 달 내에 한두 건의 대형 수주를 못한다면, 회사 문을 닫아야 할 위기인 상황을 다음과 같이 묘사할 수 있다.

The future of this company hangs by a thread unless we get one or two big orders by the end of this month. 

끝으로 바늘(needle)을 동사로 쓴 표현이 은유 확대돼 사용된 용례를 보자. 한국어에서는 두통을 묘사하기 위해 ‘바늘로 콕콕 찌르다’는 표현을 잘 쓴다. ‘바늘로 콕콕 찌르듯 아픈’ 두통을 영어로는 ‘a pricking headache’라고 한다. 영어에서 동사 ‘needle’은 콕콕 찌르는 공격성에 주목해, ‘to deliberately annoy someone by continuously making offensive remarks(의도적으로 공격적인 말로 상대방을 괴롭히다)’의 뜻으로 자주 사용된다. 예를 들어 법정에서 피고인 에게 유리한 증언을 하는 증인을 상대로, 검사가 의도적으로 사적인 질문까지 하면서 괴롭히는 상황을 다음과 같이 묘사할 수 있다.

The prosecutor kept needling the witness with unnecessary questions about his personal life. (중기이코노미 객원=가톨릭대학교 영어영문학부 이창봉 교수)

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