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대통령이나 국민의힘이 보여야 할 것은 진정성

5·18 민주화 운동은 아직도 폄훼와 왜곡이 계속되고 있다 

기사입력2022-05-18 16:29
안호덕 객원 기자 (minju815@hanmail.net) 다른기사보기

5·18 민주화운동 42주년을 맞는다. 윤석열 정부에서 처음으로 맞는 기념식이고, 대선 기간 동안 전두환 옹호 발언으로 묘역 참배에 한바탕 치른 홍역을 생각하면 기대도 걱정도 있었다. 그런데 대통령이 직접 광주행을 결행하고 여당인 국민의힘 의원들 참여까지 독려하는 모습은 예전 보수정권에서는 보기 어려운 장면이었다. 일부에서는 다가올 지방선거를 의식한 행보라는 분석도 있지만, 설사 그렇다 하더라도 기념식 참석 자체를 폄하할 필요는 없다.

 

하지만 대통령의 광주행을 두고 통합 행보라 극찬하는 언론들의 시각에는 동의하기 어렵다. 5·18 정신을 이어 국민통합을 이룰 것이라는 국민의힘 다짐도 지켜보고 판단할 일이지 곧이곧대로 믿기 어렵다. 805월 광주를 두고 민심을 갈라놓고 국민통합을 사사건건 방해해온 건 보수정당의 감출 수 없는 패행 이력이다. 대통령과 여당인 국민의힘의 국가 추념식 참석은 당연한 일이다. 임을 위한 행진곡 제창도 5·18 기념식에서는 특별한 일도 아니다. 통합의 행보라는 극찬보다는, 당연히 해야 할 일을 방해하고 기피해온 과거에 대한 반성이 우선돼야 한다고 지적하는 게 언론의 역할이다.

 

대통령은 기념사에서 5·18은 현재도 진행 중인 살아있는 역사라며, 계승해 나가는 게 나라 번영의 출발이라고 역설했다. 그러나 5·18 정신만 살아있는 역사가 아니라 폄훼와 왜곡도 여전히 계속되고 있다. 폄훼와 왜곡의 주된 세력이 윤석열 정부나 국민의힘 지지층과 겹친다는 사실도 부인하기 어렵다. 5·18 기념식 광주행이 통합의 행보로 빚을 발하려면 국민에게 통합을 호소할 게 아니라 국민의힘 당원과 지지자들에게 잘못된 역사관을 반성하자고 해야 한다. 5·18 문제만큼은 우파가 결코 물러서면 안 된다는 김진태 전 의원이 국민의힘 강원도지사 후보가 되고, 5·18 왜곡처벌법이 위헌이라는 인사가 보훈처장이 되는 현실을 두고, 5·18 정신을 계승하겠다는 대통령 다짐은 공허하게 들릴 수도 있다.

 

5·18 정신을 헌법 전문에 담겠다는 것 또한 그렇다. 5월 단체와 국민 대부분이 오랜 기간 주장한 내용이었으나, 아직까지 그렇게 되지 못한 것은 보수정당이 협조하지 않은 탓이 제일 크다. 국민의힘 이준석 대표는 5·18 정신을 헌법 전문에 넣는 원포인트 개헌에 국민적 논의가 있어야 되는 사안이라며 부정적 입장을 보였다. 민주당이 5·18 정신의 헌법 전문 수록을 논의하기 위한 헌법개정특위 구성을 제안한 것에 대해서도 긍정적이지만 총리 임명도 제대로 하지 못하는데 부담스럽다는 주장을 하기도 했다. 여당 대표가 이런 태도라면 5·18 정신을 헌법 전문에 담는 것은 성사되기 어렵다. 매번 그래 왔듯이 또한번 광주시민에게 희망고문이 될 확률도 있다.

 

대통령이나 국민의힘이 보여야 할 것은 진정성이다. 5·18 기념식에 참석도 안하고 임을 위한 행진곡 제창을 가로막은 대통령도 있었지만, 그렇다 해서 대통령과 장관들, 여당의원들이 열차를 대절해서 대규모로 참석을 한다고 진정성이 저절로 검증되는 건 아니다. 5·18이 폄훼와 왜곡을 넘어 헌법에 담길 정신으로 각인될 수 있었던 건, 오랜 세월 많은 사람들의 희생과 헌신이 있었기 때문이다. 대통령의 다짐이나 호소도 그만큼의 노력과 헌신이 있은 연후에나 진정성을 얻을 수 있는 것이다.

 

5·18 민주화운동 42주년. 윤석열 대통령의 기념식 첫 행보는 박수 받을 만하다. 대통령이 광주 영령들 앞에서 했던 오월정신을 확고히 지켜나갈 것이라는 약속, 5년 동안 변치 않았으면 한다. 국민 통합은 그 열매로 맺힐 것이다. (중기이코노미=안호덕 객원기자)

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