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청년 취업난 심각한데 공공기관 채용도 줄었다

3년 전보다 1만명이나 감소…취업난 가중 

기사입력2024-05-15 00:00
최근 공공기관의 신규채용 문턱이 크게 높아진 것으로 나타났다. 심각한 취업난에 시달리고 있는 청년들이 공공기관 문을 두드리지만, 신규채용은 오히려 줄어들었다는 것이다. 가뜩이나 취업하기 힘든 시기에, 공공기관의 문턱까지 높아지니 청년들의 고통이 더욱 가중되고 있다. 

14일 리더스인덱스가 공공기관 경영정보 공개시스템 알리오를 통해 339개 공공기관을 조사한 결과, 신규채용 인원이 2020년 2만9845명을 정점으로 2021년 2만5981명, 2022년 2만4466명으로 감소했고, 지난해는 2만207명까지 줄어들었다. 1년 전보다는 4000명 이상이, 3년 전에 비하면 거의 1만명 가까이 줄어든 것이다. 공공기관을 지망하는 청년들의 경쟁은 여전히 치열한데, 채용인원이 줄어드니 청년들이 느끼는 취업의 어려움은 더욱 커지고 있다. 

리더스인덱스는 공공기관이 특히 고졸인력 채용과 여성인력 채용에 더욱 인색한 것으로 나타났다고 꼬집었다. 고졸채용은 2020년 4170명으로 전체 신규채용의 14.0%를 차지했으나 매년 줄어 지난해에는 8.7%(1759명)에 그쳤다. 3년 동안 57.8%가 감소한 것이다. 여성채용 역시 지난해 1만400명으로 2020년(1만4298명)보다 27.3% 줄어들었다. 

공공기관 중에서도 시장형·준시장형 공기업 32곳의 신규채용이 상대적으로 더 컸다. 이들 공기업의 2020년 신규채용 인원은 7576명이었으나 지난해는 4586명으로 39.5%가 줄어들었다. 같은 기간 32개 공기업의 직원수는 13만7483명에서 지난해 13만7235명으로 0.2% 감소했다. 

정부가 이같은 공공기관 신규채용에 대해 해명을 내놓기는 했다. 기획재정부는 지난달말 공공기관 경영정보 공시 관련 보도자료에서, 공공기관 신규채용 감소에 대해 “코로나19 완화로 인한 공공의료기관 신규채용 규모 감소 등에 따른 결과”라고 설명한 바 있다. 주요 공공의료기관 신규채용은 2022년 약 9000명에서 지난해 약 7000명으로 2000명 가량 감소했다. 

공공의료기관 채용이 줄어든 만큼 다른 공공기관이 신규채용을 늘렸어야 마땅해 보이지만, 이같은 조치는 없었다. 정부가 공공기관의 정원 자체를 줄이고 있는 만큼, 신규채용을 크게 늘릴 수는 없었을 것으로 짐작된다. 실제로 2023년말 기준 공공기관의 총 정원은 42.1만명으로 2022년보다 0.8만명 감소했다. 정부는 2022년말부터 기관별 혁신계획 등을 수립하고 공공기관 정원 감축에 나서고 있다. 이 과정에서 신규채용 감소를 최소화하겠다는 입장을 밝힌 바 있지만, 결국 3년간 1만명에 가까운 신규채용이 줄어들었다. 

지난해 청년들의 취업실태가 공공기관 신규채용을 줄여도 될만큼 좋았는지 살펴보면, 전혀 그렇지 않다는 사실을 알 수 있다. 지난해 11월 한국경제인협회(옛 전경련)가 발표한 전국 4년제 대학 재학생과 졸업자 등 3224명 대상 취업인식도 조사 결과를 보면, 취업 예상기간으로 29.1%가 1년 이상 2년 미만이라고 답했다. 2년 이상(8.0%)을 합치면 37.1%가 1년보다 더 많은 시간동안 취업준비에 매달려야 할 것이라고 답했다. 

적극적으로 구직활동을 하고 있는 대학생들의 입사지원 횟수는 평균 6.0회에 달했다. 반면 서류전형 합격횟수는 평균 1.7회에 그쳤다. 서류전형 합격률이 28.3%에 불과했는데, 1년전(35.8%)보다 합격률이 7.5%p 떨어졌다. 이런 상황에서 공공기관 채용까지 줄어드니 청년들의 체감 취업난은 더 심각해졌을 터다. 

경제상황이 녹록지 않아 올해 취업 역시 지난해보다 크게 나아질 것 같지 않다. 공공기관 신규채용 역시 마찬가지다. 정부의 공공기관 정원감축은 2025년까지 계속된다. 신규채용에 영향을 적게 미치도록 하겠다는 약속이 있었지만, 지난해 이미 채용인원이 줄어든데다 앞으로도 큰 반전이 예상되지 않는다. 실효성 있는 지원책이 없는 한, 취업난에 따른 청년들의 고통은 상당기간 계속될 것으로 우려된다. 최소한 공공기관 신규채용이라도 확대 방향으로 재검토해, 청년들의 고통을 덜어줄 수 있어야겠다. 중기이코노미 이창호 기자

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